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Por qué fue tan letal el ángulo del asteroide que destruyó 75% de la vida en la Tierra

Los científicos están obteniendo una imagen cada vez más clara de por qué el asteroide que golpeó la Tierra hace 66 millones de años fue tan catastrófico.

El objeto espacial, que eliminó el 75% de las especies, incluidos los dinosaurios, golpeó el peor lugar posible del planeta y, según una nueva investigación, el ángulo de su trayectoria lo hizo más letal.

Las investigaciones en el sitio del cráter, junto con las simulaciones por computadora, sugieren que el golpe contra la corteza terrestre se dio con una inclinación de hasta 60 grados.

Esto desencadenó consecuencias climáticas más graves.

Sabemos que las rocas que los científicos buscan, hoy esparcidas en lo que ahora es el golfo de México, contenían enormes volúmenes de azufre del yeso mineral.

Cuando este material se dispersó hacia la atmósfera y se mezcló con vapor de agua, produjo un «invierno global».

Y el ángulo del impacto aseguró que esta crisis ambiental fuera intensa y prolongada.

«De 45 a 60 grados, el impacto es muy eficiente para vaporizar y expulsar escombros a gran altitud. Si el impacto se produce en ángulos más pronunciados, o menos, la cantidad de material que llega a la atmósfera puede tener efectos de cambio climático significativamente menores», explicó el profesor Gareth Collins, del Imperial College de Londres.

«Es evidente que la naturaleza del lugar donde ocurrió este evento, junto con el ángulo de impacto, creó una tormenta perfecta», dijo a la BBC.

La mayoría de la vida vegetal y animal en la Tierra sucumbió a las condiciones extremas.

El trabajo del profesor Collins y sus colegas fue publicado en la revista Nature Communications.

El impacto que cambió la vida en la Tierra
• Los científicos ahora piensan que un objeto de 12 km de ancho golpeó la Tierra hace 66 millones de años
• El cráter que produjo tiene unos 200 km de ancho y está enterrado principalmente en alta mar.
• En tierra, está cubierto de piedra caliza, pero su borde está trazado por un arco de sumideros.
• Los expertos perforaron el cráter para estudiar sus rocas y reconstruir el evento.
• Dicen que el impacto fue más que capaz de conducir una extinción masiva.