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Descubren supernova hasta 100 veces más grande que el Sol

Una supernova, al menos dos veces más brillante, con más energía y seguramente mucho más masiva que cualquier otra encontrada, fue identificada por un equipo internacional de astrónomos, según un estudio que publica este lunes Nature Astronomy.

Las mediciones realizadas por un equipo internacional señalan que la dimensión de esta supernova es de entre 50 y 100 veces mayor que nuestro Sol, cuando normalmente tienen entre 8 y 15 masas solares.

Los autores creen que la supenova llamada SN2016aps puede ser un ejemplo de una supernova extraordinariamente rara de “inestabilidad de pareja pulsátil”, posiblemente formada por dos estrellas masivas que se fusionaron antes de la explosión, señala un comunicado de la Universidad de Birmingham (Reino Unido).

Ese tipo de eventos, hasta ahora, solo existen en teoría y nunca han sido confirmados a través de las observaciones astronómicas.

Matt Nicholl, autor principal del estudio de la Universidad de Birmingham, explicó que una supernova se puede medir usando dos escalas: la energía total de explosión y la cantidad de energía emitida que puede observarse como luz o como radiación.

“En SN2016aps descubrimos que la radiación fue cinco veces más que la energía total de la explosión de una supernova de tamaño medio. Esta es la luz más grande nunca vista emitida por una supernova”, señaló.

Para tener esa cantidad de brillo, la explosión tuvo que haber sido mucho más energética de lo habitual.

Examinando el espectro de luz, el equipo fue capaz de demostrar que la explosión fue impulsada por una colisión entre la supernova y una enorme capa de gas, derramada por la estrella en los años anteriores a su explosión.