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Científicos descubren un «supergusano» que es capaz de comer poliestireno

Un grupo de científicos ha encontrado un «supergusano» que puede alimentarse con poliestireno, un material de uso común que contamina los mares, por lo que podría convertirse en una clave para el reciclaje de residuos, según un estudio publicado este viernes (10.06.2022) en la revista Microbial Genomics.
Se trata de la especie Zophobas morio, una larva de escarabajo normalmente usada para alimentar a mascotas. Este gusano posee una enzima bacteriana en su intestino que le permite digerir y alimentarse de este termoplástico.


«Son capaces de sobrevivir con poliestireno durante todo su ciclo de vida», dijo Chris Rinke, uno de los autores del estudio y experto de la Universidad de Queensland.

Gusanos podrían ayudar a resolver problema global
El científico señala que estas larvas son como una especie de «mini-plantas» de reciclaje que trituran este material plástico con la boca para después alimentar a las bacterias de su intestino.

Las características del estómago de estas larvas pueden contribuir a resolver uno de los problemas más graves de la economía global, que produjo cerca de 360 millones de toneladas de plástico en 2018, material que suele ser arrastrado a los océanos y provoca un fuerte impacto en los ecosistemas.
Los gusanos no se vieron afectados en su desarrollo
En su búsqueda por diseñar enzimas que ayuden a degradar residuos plásticos mediante un proceso en el que se combina la trituración mecánica y la biodegradación enzimática, los científicos separaron a las larvas en tres grupos: a uno lo alimentaron con salvado, a otro con espuma de poliestireno y al último lo dejaron sin comida.
«Queríamos asegurarnos de que después de comer poliestireno puedan desarrollarse como pupa (similar a la crisálida de mariposas) y escarabajos», manifestó Rinke, al referirse a estos insectos que pueden alcanzar entre 5 y 6 cm en su tamaño máximo y son nativos de Centroamérica y el norte Sudamérica.